• Historia Argentina. Domingo Faustino Sarmiento, de maestro a presidente

    Tiempo atrás, con el sanjuanino Juanjo Vargas, hemos hablado en una entrevista de Sarmiento surgida por un evento sarmientino que se originaba en Córdoba. Ahora le he comentado a José Valle sobre el origen gallego de esa familia en principio radicada en San Juan que eran los Quiroga y Sarmiento. Ambas como los Rivadavia, provienen de la zona del río Miño, en la región que comparten sus aguas las provincias gallegas de Ourense y Pontevedra, del lado español, y Portugal enfrente. Los lazos familiares de estos dos protagonistas de la historia argentina se suelen pasar por alto. Casi al momento me hizo llegar esta nota publicada por el CEIN Centro de Estudios de los Intereses Nacionales, entidad de la que es Secretario de Relaciones Institucionales.

     

    Domingo Faustino Sarmiento, El Maestro

    Domingo Faustino Sarmiento nació el 15 de febrero de 1811, en la provincia de San Juan, Argentina en un humilde hogar convertido, a los cien años de su nacimiento, en museo histórico. Hijo de doña Paula Albarracín y de don José Clemente Sarmiento, el deseo de aprender y enseñar se conjugaron en él desde muy joven: aprendió a leer de corrido a los cuatro años y comenzó su ciclo escolar a los cinco en la Escuela de la Patria, de su ciudad natal (1816). A los quince años fundó su primera escuela en San Francisco del Monte de OroProvincia de San Luis, donde ya se desempeñaba como maestro de un grupo de alumnos que lo superaban en edad.

    Este ilustre prócer llegó a ser, desde su multifacética obra, un gran luchador y una de las figuras más importantes de la historia latinoamericana: fue maestro, subteniente de milicias, escritor, periodista, senador, ministro, director general de escuelas, sociólogo, diplomático, gobernador, hasta convertirse en presidente de la Argentina.

    Fue un activo militante político, lo que lo llevó varias veces al exilio, principalmente debido a su oposición a Juan Manuel de Rosas y al caudillo riojano Facundo Quiroga. En Chile, su actividad fue muy notable, tanto en la enseñanza (se le confió la organización de la primera escuela del magisterio de Sudamérica) como en el periodismo (publicó artículos en El Mercurio de Valparaíso y en El Progreso de Santiago). Visitó además Estados Unidos y Europa, donde publicó obras literarias y conoció a pedagogos y escritores.

    En la ciudad de San Juan fundó el periódico El Zonda. De su obra literaria, se destacan: Facundo, Civilización y Barbarie, inspirado en el caudillo riojano Facundo Quiroga; Recuerdos de Provincia, de corte autobiográfico; Viaje, donde cuenta sus experiencias en el extranjero; Vida de Dominguito, que narra la vida de su hijo adoptivo muerto en Paraguay; Educación PopularMétodo de Lectura Gradual

    Como gobernador de su provincia natal, Sarmiento decretó la ley de enseñanza primaria obligatoria y, ya a los cincuenta y siete años, ocupó la Presidencia de la República,(entre los años 1868 y 1874, época en la que promovió sus ideas liberales, que se centraron en los principios democráticos, las libertades civiles y la oposición a los regímenes dictatoriales.

    Domingo Faustino Sarmiento, nacido en San Juan, Argentina y recordado como Maestro de América. Fue presidente del país austral entre 1968 y 1874Como presidente, Sarmiento estimuló aquello por lo que había luchado toda su vida: la educación y la cultura de su pueblo. Entre su vasta obra educativa, además de lograr que en este período la población escolar se elevara de treinta mil a cien mil alumnos, merece citarse la creación de numerosas escuelas primarias, la Academia de Ciencias, la Escuela Normal de Paraná, contrató maestros extranjeros, la Universidad Nacional de San Juan, la Facultad de Ciencias Físicas y Matemáticas, la Biblioteca Nacional de Maestros y el Observatorio Astronómico de Córdoba.

    Interesado en la formación profesional de las fuerzas armadas, fundó la Escuela Naval y el Colegio Militar. Fomentó además el desarrollo del comercio, la agricultura y los transportes. Realizó el primer censo demográfico, alentó la inmigración, encargó la reforma del puerto, contribuyó al desarrollo de las telecomunicaciones y contrató a hombres de ciencia extranjeros.

     

    Ya en 1881, como superintendente general de escuelas, fundó la revista El Monitor de la Educación Común, referencia fundamental para la educación argentina.

    En su primer exilio a Chile, tuvo una hija, Ana Faustina (que se casó con Julio Belín y tuvo un hijo, Augusto Belín Sarmiento). Ella lo acompañó en sus últimos días. En su segundo exilio, Sarmiento se casó con Benita Martínez Pastoriza, una viuda de la sociedad chilena, y adoptó a su hijo Domingo Fidel, más conocido como Dominguito, que murió en la guerra contra Paraguay.

    Por cuestiones de salud, Sarmiento viajó a Asunción de Paraguay, donde escribió sus últimos artículos periodísticos y donde, finalmente, falleció, tan pobre como había nacido, el 11 de setiembre de 1888. Tal día en  Argentina se celebra el Día del Maestro.

    Hasta aquí la nota en el blog del CEIN. Recordemos unos versos de Jorge Luis Borges que sintetizan su vida apasionada y los enfrentamientos que aún suscita este personaje histórico,  posiblemente el Presidente de la República Argentina que más progreso haya conseguido para su Patria…

    …Noche y día
    Camina entre los hombres, que le pagan
    (Porque no ha muerto) su jornal de injurias
    O de veneraciones. Abstraído
    En su larga visión como en un mágico
    Cristal que a un tiempo encierra las tres caras
    Del tiempo que es después, antes, ahora,
    Sarmiento el soñador sigue soñándonos.

    Eduardo Aldiser
    Argentina Tango ha sido distinguida en el Congreso de la Nación, Buenos Aires, Día del Tango de 2012


     

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    Lista de comentarios

    Carlos Sánchez21/02/2013 00:44:15

    Todavía hoy, cuando llueve, me viene a la memoria la figurita de Sarmiento yendo a la escuela.
    Qué bárbaro, las ideas no se matan, ni los recuerdos de infancia.

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